史前生物图鉴8——奇虾

奇虾,又名:古怪的虾,是一种于中国、美国、加拿大、波兰及澳大利亚的寒武纪沉积岩均有发现的古生物。根据推测,此类动物极有可能是活跃的肉食性动物。

奇虾,又名:古怪的虾,是一种于中国、美国、加拿大、波兰及澳大利亚的寒武纪沉积岩均有发现的古生物。它是已知最庞大的寒武纪动物。根据推测,此类动物极有可能是活跃的肉食性动物。

史前生物图鉴8——奇虾

大约5.3亿年前,海洋中出现了许多新动物。它们大多数都很小,但却十分凶猛,并且都有一个新特征—长着外壳!

外壳能像盾牌一样保护动物,使其免受敌人的侵扰。而当动物死后,它们的壳会懂慢地变成化石。曾经生活在地球上的生物的遗骸被保存在岩石中变成了石头,这就是化石。

当时最大的捕食者叫作奇虾,个头很可能比你还大呢!它摆动着扇形的尾巴和身体两侧的桨状叶在水中游来游去,用它那两只带刺的长“手臂”捕捉猎物。它圆圆的嘴里长着许多牙齿,能将食物拖入口中嚼碎。

直到1985年,科学家一直都认为奇虾不同部位所形成的化石来自3种不同的动物:水母、海绵和虾。

史前生物图鉴8——奇虾

奇虾又叫恐虾,原因在于,它真的很恐怖。奇虾的头部有一对大螯,眼睛有兵乓球那么大,最恐怖的是嘴巴,像个大碗,其中是像齿轮一样分布的锋利牙齿。

史前生物图鉴8——奇虾

奇虾虽然也叫“虾”,实际上和我们现代的虾子没有任何亲缘关系。奇虾是5亿多年前的大个子,长达两米多,可能是块头太大了,保存下来的化石大多是碎片式的,要组合以后才能完全看出来。

史前生物图鉴8——奇虾

奇虾化石

科学家在奇虾粪便化石中发现小型带壳动物的残体,这说明它是寒武纪海洋中的食肉动物,是海洋世界的统治者和食物最终的消费者。奇虾的发现表明,当时海洋确实存在完整的食物链。新的研究发现,奇虾的捕食肢能弯曲,腿能在海底行走,不过它的附肢没有分化,节之间缺少关节。

奇虾的食谱可能包括其他的食肉动物。它那么大的身体,那么大的嘴巴,还有那样一对大的捕捉器官,可以捕食当时最大的活物,绝对不会只吃处于食物链最低位置的生物,因它爪太粗,抓取微小食物反而不是那么容易。

没有人会认为,在当时的海洋中,奇虾不是‘适者’。它可以称得上是海洋中的‘巨无霸’,处在食物链的顶端,能够轻而易举地猎获足够的食物,却没有其他生物可以威胁它的生存。但是,就像在陆地上曾经占统治地位的恐龙一样,奇虾也早已绝灭了。

史前生物图鉴8——奇虾

奇虾口器化石

1992年帽天山北坡修筑公路,推土机推出了一个巨大的断面,给了奇虾化石被发现的机会。第一块标本在发现之初只有前附肢的末端露了出来。由于好奇心的驱使,南京地质古生物研究所的周桂琴在野外当场就修理起来。当完整的一对前附肢和头部显露之际,她不禁兴奋得大喊起来。

第一块奇虾标本的现形,又引出了第三块完整奇虾的问世。其实,这‘第三块’奇虾化石早在1990年就已被南古所的朱茂炎采集回来,但当初它怪异的形体让人迷惑,因而被冷落在办公室的托盘中将近2年。随着标本的修复,一个完整的凶猛的猎食者形象出现在人们眼前。

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